八女産!こだわりの完熟フルーツワイン『立花ワイン』インタビュー

地元・八女の豊富なフルーツを活かしたオリジナルのワインを製造する『立花ワイン』。

 

人気の「博多あまおうワイン」「キウイワイン」をはじめ、様々なフルーツを使用した八女ならではのワインのラインナップは、八女のフルーツを語る上では外すことができません。

 

ということで、今回は『立花ワイン』で工場長を務める牛嶋竜也さんにインタビューをしてきました。

 

 

―いまの仕事をはじめたきっかけは?

 

八女農業高校出身を卒業後、モノづくりに関わりたいと思い入社しました。実家は農家なのですが、それまで身近にあった果物づくりとは少し違うもの、違うことを学びたくてワイン工場を選びました。

はじめは工場内での製造ラインの業務からスタートしましたが、前任者からの引継ぎで工場長となり約5年。今では、同じワイン製造業の方とも知り合いになり、横の繋がりも深くなり始めたところです。

 

 

 

―八女のフルーツを使ったワインについて教えてください。

 

ワイン造りだけなら、実は工程は単純な作業です。シンプルな分、ゴールも見えづらく、奥深いとも言えますね。

 

ワイン醸造の要となる酵母は、気温・季節・ろ過の状態などで出来上がりが全く変わってきます。見えづらいゴールを確かなものにするために、とにかくチャレンジし、経験を積むことが重要だと感じています。

 

2019年には九州ワイン協会に加入しました。新たに繋がりのできた様々な方からの助言もあり、勉強会の話なども出ています。

 

 

 

―立花ワインの商品について教えてください。

 

ゆずやあまおう、ブルーベリー、いちじくなどのワインについては、私が工場長になってから試行錯誤しながら新たに開発した商品です。

フルーツが持つ旨味、酸味、甘みなど特徴を踏まえて、ゼロから開発を行いました。一般的なワインというよりも、やはり「フルーツワイン」を作っているという考え方ですので、全体的にアルコール度数を低くして、甘く飲みやすいものになるよう心がけています。

 

特に、八女のフルーツを代表するキウイについては、バリエーションも5種まで増やしました。

通常のキウイワインに加え、甘口・辛口、ワインセラーで寝かせた5年熟成、さらに冬季限定の生ワインになります。

 

生ワインは発酵を止める熱処理を行わないため、フルーツの風味がしっかりと残ります。フルーツならではのフレッシュさが感じられると好評の一本ですね。

 

また、梅酒は種類が非常に多いのですが、梅のワインは結構珍しいと思います。というのも、酸味があると酵母が活動しにくいので、梅は特に発酵しづらいんです。

発酵の基準は、概ね2週間程度となりますが、試作を始めた当初は、発酵に3ヶ月くらいかかっていました。でも、試作を重ねるなかで独自の工程を形にできたため、今では1ヶ月程度まで短縮できています。

 

 

 

―八女のフルーツの印象を教えてください。

 

やはり、八女を代表するフルーツの「キウイ」は他産地と比べても身が大きく、ぱんぱんに詰まっていますね。ブルーベリーも品種がとても多くて、500種類くらい取れるんです。そして、ひとつひとつの生産量もとても多いです。

 

八女は単品種だけの産地でなく、種類が豊富で、1年を通して様々なフルーツがあるので、モノづくりのアイデアには事欠かないと思います。

 

実は今年の秋の商品化を目指し、キウイ産地の八女のなかでも希少種となる「レインボーレッド」という品種でワインを作る準備を進めています。「レインボーレッド」はその名のとおり、赤くて糖度の高い果肉が特徴で、キウイの独特な刺々しさが全くない品種。キウイ嫌いの方でもおいしく食べられるくらい、おススメできるフルーツなんです。

 

同じキウイでもこれだけの種類があればチャレンジできることはとても多いと思います。

手持ちの武器が非常に多いのは八女ならでは。固定概念を捨てて恐れずにチャレンジしてみると、意外に「これは!」という商品価値が生まれるかもしれませんよね。私も新しいアイデアにどんどんチャレンジしていきたいなと思っています。

 

 

▶SPECIAL INFORMATION

 

立花ワインセラー・イベント情報

 

谷川梅園の人気イベント「八女 夢たちばな観梅会」にあわせて、立花ワイン工場でもスペシャルイベントを開催します。アジアン料理やクレープ、コーヒー販売のキッチンカーや、様々なグルメ、体験イベントなどが勢ぞろい。観梅会とあわせてお楽しみください!

 

日程:2020/2/15(土)-16(日)、2/22(土)-23(日)
場所:立花ワイン工場(夢たちばな館)[八女市立花町兼松726
出店予定:キッチンカー(アジアン料理/クレープ/コーヒー)、回転焼き、世界のチーズ、フラワーアレンジメント、似顔絵、占い、ハンドマッサージ
※日によって出店者が異なります。